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Angiotomografía computarizada


En qué consiste la angiotomografía computarizada

La angiografía es un examen médico apenas invasivo que ayuda a los médicos a diagnosticar y tratar enfermedades. La angiografía utiliza una de las tres tecnologías de diagnóstico por imágenes y, en algunos casos, un material de contraste, para producir imágenes de los principales vasos sanguíneos en todo el cuerpo.

La angiografía se realiza mediante:

- Rayos X con catéteres
- Tomografía computarizada (TC)
- Resonancia magnética nuclear (RMN)


En la angiotomografía computarizada (angio TAC), la tomografía computarizada unida a la utilización de un material de contraste produce las imágenes detalladas. El diagnóstico por imágenes mediante tomografía computarizada utiliza un equipo especial de rayos X para producir múltiples imágenes y una computadora para unirlas en vistas transversales.


Algunos de los usos comunes del procedimiento

La angiotomografía computarizada se utiliza para examinar los vasos sanguíneos en áreas clave del cuerpo, como:

Cerebro, riñones, pelvis, piernas, pulmones, corazón, cuello.

Los médicos emplean este procedimiento para:

- Identificar enfermedades y aneurismas en la aorta y otros vasos sanguíneos importantes

- Detectar aterosclerosis en la arteria carótida del cuello, ya que eso puede limitar el flujo sanguíneo hacia el cerebro y causar un derrame cerebral

- Identificar un pequeño aneurisma o una malformación arteriovenosa dentro del cerebro

- Detectar aterosclerosis que haya causado el estrechamiento de las arterias hacia las piernas y ayudar a prepararse para la cirugía

- Mostrar la presencia de una enfermedad en la arteria renal o visualizar el flujo sanguíneo a fin de ayudar a prepararse para un trasplante de riñón

- Guiar a los cirujanos mientras realizan un procedimiento de reconstrucción de vasos sanguíneos enfermos, como la colocación de un implante, o la evaluación del funcionamiento de un stent

- Detectar lesiones en una o más arterias en pacientes con traumatismo

- Evaluar los detalles de las arterias que llevan sangre a un tumor antes de una cirugía

- Identificar una disección en la aorta o en una de sus principales ramificaciones

- Mostrar el grado y la gravedad de la aterosclerosis en las arterias coronarias

- Planificar una operación quirúrgica, como la cirugía de bypass coronario

- Explorar pacientes para diagnosticar enfermedades de las arterias, en especial pacientes con antecedentes familiares de enfermedades o afecciones de las arterias

- Evaluar posibles donantes de riñón

- Examinar las arterias pulmonares en los pulmones a fin de descartar una embolia pulmonar

- Detectar trombosis (coágulos) en las venas


Forma en que debo prepararme

Usted debe vestirse con prendas cómodas y sueltas para el examen. Es posible que se le proporcione una bata para que use durante el procedimiento.

Los objetos de metal, como joyas, anteojos, dentaduras postizas y broches para el cabello, pueden afectar las imágenes de TAC. Debe dejarlos en su casa o quitárselos antes del examen. Es posible que se le solicite que se quite audífonos y piezas dentales extraíbles.

Es posible que se le solicite que no ingiera alimentos o bebidas durantes varias horas antes, especialmente si se utilizará en el examen material de contraste. Usted debe informarle a su médico si se encuentra tomando algún medicamento y si sufre algún tipo de alergia, en especial a los materiales de contraste.

Asimismo, informe a su médico si ha sufrido alguna enfermedad o dolencia recientemente, y si tiene antecedentes de enfermedades cardíacas, asma, diabetes, enfermedades renales o problemas de la tiroides. Cualquiera de estas dolencias puede aumentar el peligro de efectos adversos poco habituales.

Las mujeres siempre deben informar a su médico o tecnólogo si existe la posibilidad de que estén embarazadas. Consulte la página de Seguridad para obtener mayor información acerca del embarazo y los rayos X.

Si se encuentra amamantando en el momento de realizarse el examen, debe preguntarle al radiólogo cómo debe proceder. Puede resultar útil sacarse leche materna con anticipación y mantenerla cerca para utilizarla cuando ya no le quede material de contraste en el cuerpo.


La forma en que se ve el equipo

El dispositivo para la exploración por TAC se trata de una máquina de gran tamaño que tiene un hueco, o túnel, en el centro. Una mesa de examen movible se desliza dentro y fuera del túnel, en el centro. En el centro de la máquina, el tubo de rayos X y los detectores electrónicos de rayos X se encuentran colocados en forma opuesta sobre un aro, llamado gantry, que rota alrededor de usted. El monitor y la computadora que procesa información de las imágenes se encuentran ubicados en una sala aparte.


De qué manera funciona el procedimiento

En numerosas formas, la exploración por TAC funciona de manera muy similar a otros exámenes de rayos X. Los rayos X son una forma de radiación – al igual que la luz o las ondas de radio – que se dirigen al cuerpo. Diferentes partes del cuerpo absorben los rayos X en distintos grados.

En un examen de rayos X convencional, una pequeña cantidad de radiación se dirige a y atraviesa el cuerpo, registrando una imagen sobre una película fotográfica o una placa especial para registro de imágenes. En los rayos X los huesos aparecen blancos; el tejido blando se muestra en gamas de color gris y el aire aparece en color negro.

Con la exploración por TAC, numerosos haces de rayos X y un conjunto de detectores electrónicos de rayos X rotan alrededor de usted, midiendo la cantidad de radiación que se absorbe en todo su cuerpo. Al mismo tiempo, la mesa de examen se mueve a través del dispositivo de exploración, de manera que el haz de rayos X siga una trayectoria en forma de espiral. Un programa especial informático procesa esta serie de imágenes, o visualizaciones de su cuerpo, con el fin de generar imágenes transversales, que luego se muestran en el monitor.

Las imágenes por TAC a veces se comparan con mirar dentro de un pan que se corta en finas rodajas. Cuando las finas imágenes son rearmadas por medio de un software informático, el resultado consiste en una visualización multidimensional muy detallada del interior del cuerpo.

El perfeccionamiento en la tecnología de detectores permite que los nuevos dispositivos de exploración por TAC obtengan imágenes con cortes múltiples en una sola rotación. Estos dispositivos de exploración, llamados "TAC de imágenes múltiples" o "multidetector TAC" permiten obtener cortes más delgados en menor tiempo, con resultados más detallados y capacidad de visualización adicional.

Los dispositivos de exploración por TAC modernos son tan veloces que pueden explorar amplios sectores del cuerpo en tan sólo unos segundos. Dicha velocidad es un beneficio para todos los pacientes pero especialmente en los niños, los ancianos y las personas gravemente enfermas.

Cuando se introduce un material de contraste en el torrente sanguíneo durante el procedimiento, dicho material define con claridad los vasos sanguíneos que se examinan haciendo que aparezcan de color blanco brillante.



Cómo se realiza

Este examen generalmente se realiza de acuerdo con la modalidad de pacientes externos.

El tecnólogo comienza colocándolo a usted en la mesa de examen de TAC, generalmente acostado boca arriba o posiblemente de costado o boca abajo. Es posible que se utilicen correas y cojines para ayudarlo a que mantenga una posición correcta y a que permanezca inmóvil durante el examen.

Una enfermera o tecnólogo le insertará una línea intravenosa (IV) dentro de una vena pequeña de la mano o el brazo.

Es posible que le inyecten una pequeña dosis de material de contraste a través de la línea IV para determinar cuánto tiempo hará falta para llegar al área que se examinará. A continuación, la mesa se moverá rápidamente a través del explorador a fin de determinar la posición inicial correcta para las exploraciones y se tomará una imagen de prueba. Después la mesa se moverá lentamente a través de la máquina a medida que se lleva a cabo la exploración por TAC propiamente dicha. Al mismo tiempo que se registran las imágenes, un dispositivo inyector automático conectado a la línea IV continuará inyectándole material de contraste a un ritmo controlado.

Es posible que le soliciten que contenga la respiración durante la exploración.

Cuando el examen finalice, es posible que le soliciten que espere hasta que el tecnólogo determine que las imágenes son de alta calidad suficiente para que el radiólogo las lea.

Le retirarán la línea intravenosa.

La exploración por TAC propiamente dicha lleva entre 10 y 25 minutos, y el proceso entero generalmente se finaliza en menos de una hora.



Qué experimentaré durante y después del procedimiento

La mayoría de los exámenes por TAC son rápidos, sencillos y sin dolor. Con el TAC de espiral se reduce la cantidad de tiempo que usted debe permanecer acostado sin moverse.

A pesar de que la exploración en sí misma no causa dolor, es posible que exista cierta incomodidad al tener que permanecer inmóvil durante varios minutos. Si usted tiene dificultades para permanecer inmóvil, sufre de claustrofobia o tiene dolores crónicos, es posible que el examen por TAC le ponga en tensión. El tecnólogo o la enfermera pueden ofrecerle un sedante suave para ayudarlo.

Si se utiliza material de contraste intravenoso, sentirá un pinchazo leve cuando se inserta la aguja en su vena. Puede experimentar una sensación de calor durante la inyección del medio de contraste y un gusto metálico en su boca que dura unos minutos. En forma ocasional, se le puede desarrollar comezón y urticaria, que puede aliviarse con medicación. Si se siente mareos o experimenta dificultades al respirar, debe informarlo al tecnólogo o la enfermera, ya que esto puede ser una señal de una reacción alérgica más grave.

Cuando usted ingresa al dispositivo de exploración por TAC, es posible que se utilicen luces especiales para asegurarse de que usted se encuentra en una posición apropiada. Con los modernos dispositivos de exploración por TAC, oirá sólo sonidos de zumbidos y chasquidos mientras el dispositivo de exploración por TAC gira a su alrededor durante el proceso de obtención de imágenes.

Durante la exploración por TAC usted se encontrará a solas en la sala de examen, sin embargo, el tecnólogo podrá verlo, oírlo y hablarle en todo momento.

Con los pacientes pediátricos, es posible que se le permita a uno de los padres ingresar a la sala pero se le exigirá que utilice un delantal de plomo para evitar la exposición a la radiación.

Luego de un examen por TAC, usted puede retomar sus actividades habituales. Es posible que le den instrucciones especiales, si recibió material de contraste.



Quién interpreta los resultados y cómo los obtengo

Un radiólogo, un médico específicamente capacitado para supervisar e interpretar los exámenes de radiología, analizará las imágenes y enviará un informe firmado a su médico remitente o de atención primaria, quien compartirá con usted los resultados.


Cuáles son los beneficios y los riesgos

Beneficios:

- Es posible que la angiografía elimine la necesidad de someterse a cirugía. Si la cirugía continúa siendo necesaria, puede llevarse a cabo con mayor precisión.

- La angiotomografía computarizada es capaz de detectar el estrechamiento de vasos sanguíneos a tiempo para llevar a cabo la terapia correctiva.

- La angiotomografía computarizada brinda imágenes de vasos sanguíneos con mayor detalle y precisión anatómicos que la resonancia magnética nuclear (RMN) o el ultrasonido.

- Muchos pacientes pueden someterse a una angiotomografía computarizada en lugar de un angiograma por catéter convencional.

- En comparación con la angiografía por catéter, que implica colocar un catéter de tamaño considerable e inyectar material de contraste dentro de una arteria o vena grande, la angiotomografía computarizada es un procedimiento mucho menos invasivo y resulta más confortable para el paciente.

- La angiotomografía computarizada constituye una forma útil de explorar en busca de enfermedades arteriales ya que es más segura y veloz que la angiografía por catéter. Además, se trata de un procedimiento más rentable. También implica menor malestar debido a que el material de contraste se inyecta dentro de una vena del brazo en lugar de una gran arteria en la ingle.

- Luego del examen por TAC no quedan restos de radiación en su cuerpo.

- En general, los rayos X utilizados en las exploraciones por TAC no tienen efectos secundarios.

Riesgos:

- Siempre existe la leve posibilidad de tener cáncer como consecuencia de la radiación. Sin embargo, el beneficio de un diagnóstico exacto es ampliamente mayor que el riesgo.

- Si posee antecedentes de alergias al material de contraste empleado para rayos X, es posible que su radiólogo le aconseje tomar una medicación especial durante las 24 horas anteriores a la angiotomografía computarizada a fin de disminuir el riesgo de sufrir una reacción alérgica. Otra opción es someterse a un examen diferente que no requiera la inyección de un material de contraste.

- Si llegara a filtrarse una gran cantidad de material de contraste para rayos X debajo de la piel donde se sitúa la línea IV, puede haber lesiones de la piel como consecuencia. Si experimenta dolor en esa área durante la inyección del material de contraste, debe informarle de inmediato al tecnólogo.

- Las mujeres siempre deben informar a su médico o tecnólogo de rayos X si existe la posibilidad de que estén embarazadas. Consulte la página de Seguridad para obtener mayor información acerca del embarazo y los rayos X.

- Las madres en período de lactancia deben esperar 24 horas luego de que hayan recibido la inyección intravenosa del material de contraste antes de poder volver a amamantar.

- El riesgo de una reacción alérgica grave al material de contraste que contiene yodo rara vez ocurrel, y los departamentos de radiología están bien equipados para tratar estas reacciones.


Cuáles son las limitaciones de la angiotomografía computarizada

Es posible que una persona muy obesa no pueda ingresar por la abertura de una unidad de TAC convencional.

La angiotomografía computarizada debe evitarse en pacientes con enfermedad renal o diabetes grave debido a que el material de contraste para rayos X puede afectar aun más el funcionamiento de los riñones.

Si el corazón de un paciente no funciona con normalidad, o si hay vasos sanguíneos bloqueados, es posible que sea más difícil interpretar el resultado de una angiotomografía computarizada. Este procedimiento aún no es capaz de brindar imágenes confiables de arterias o vasos pequeños y retorcidos en órganos que se mueven con rapidez.

 
   
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